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 蓝光DVD的互联网之虞
硝烟终于散尽。长达五年之多的新一代DVD大战,以东芝(www.toshiba.cn)社长西田厚聪的决断而告终。2008年2月19日,东芝公司正式宣布,将停止推广HD DVD标准,该公司将逐步减少HD DVD播放器和录像机的出货量,预计到3月末彻底终止这项业务。此举也意味着索尼(www.sony.com.cn)主导的蓝光标准在下一代DVD大战中全面胜出。

蓝光的胜利颇具戏剧性。截至2007年底,全球市场无论是影盘机供货量还是光盘销量,虽然都是蓝光光盘更胜一筹,但两者的对抗并未出现悬殊的差距。转机出现在2008年年初,先是好莱坞电影公司华纳兄弟在1月宣布所有电影都将采用蓝光DVD的格式发行,紧接着2月15日美国最大的零售商沃尔玛宣布“将于2008年6月之前停止销售HD DVD影盘机”,这给了HD DVD阵营沉重一击。零售商和电影公司的背叛最终导致了HD DVD的失败成为定局。

HD DVD的退出,对下一代DVD市场来说是一则利好消息。在两大标准对峙时期,由于两者互相不能兼容,所以消费者往往面临艰难的选择,在购买下一代DVD产品的时候也犹豫不决,这大大影响了这一产业的扩张速度。在蓝光阵营获胜之后,显然消费者无需再在两种不兼容的标准之间做出选择,从而压抑很久的市场需求将会释放。“我们很高兴整个行业应用单一的高清格式,我们相信这最符合消费者利益。”在东芝宣布放弃HD DVD后第二天便转投蓝光阵营的派拉蒙公司在一份声明中表示。

扫除最大劲敌的蓝光会迎来一片坦途幺?答案未必。光盘并不是消费者获得高清节目的唯一途径,除此之外,还有很多渠道可以获得高清节目,如数字机顶盒、苹果(www.apole.com.cn)Apple TV,甚至微软Xbox 360游戏机也配备了电影下载服务。

基于互联网的数字下载将成为蓝光的隐形敌人。原因很简单,数字下载对于客户来说成本更低、使用也更加便利,任何可以接入互联网宽带的客户都可以进行下载。“我们能够使用高清光盘将客户带入数字时代,但它是一种过渡。下载节目的时代将到来,只不过通过拥有蓝光或HD DVD播放机,客户可以更快进入视频点播的时代。”华纳兄弟高清晰媒体发展部的副总裁Dan Silverberg曾表示。

“网络发送和光盘在服务推出的时间上和瞄准的客户群方面是不同的。”蓝光标准参与者之一的松下电器(www.pansonic.com.cn)产业存储组件业务战略室室长表示。但市场也许并不这样认为,随着宽带在全球各地的普及,具有先天成本优势的数字下载必将对高清光盘的生存空间形成压力。据数字娱乐集团统计,整个DVD与高清盘片(HD DVD和蓝光盘)市场的消费在2004年达到245亿美元,随后一直停滞不前,2007年这一市场的客户消费则为237亿美元。

蓝光同互联网的矛盾已经迸发。2月15日,美国电影协会6大电影制片公司将中国P2P下载服务商迅雷公司告上法庭,要求迅雷赔偿700万元,同时公开承认盗版行为。这些电影巨头认为,迅雷作为P2P服务商,帮助网民下载盗版电影,对其电影版权造成了侵害。

要想同日益风靡的数字下载竞争,蓝光必须加快产品普及和降价的脚步。市场调研机构Yankee Group分析师Josh Martin说:“电影公司的挑战是如何说服消费者升级其电影库,将老电影转换到1080P高清格式。”倘若蓝光不能证明客户的这种迁移确有必要,那幺即便同常规DVD的斗争也将是一个漫长的历程。

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